¿Qué es la crioterapia?

El tratamiento de los pacientes reumáticos con medios físicos como el frío, el calor y la electricidad, data de tiempos muy antiguos. La crioterapia es un método de fisioterapia ampliamente difundido en la medicina hoy en día y consiste en el uso del frío para el tratamiento de las heridas o las enfermedades.

Sus efectos biológicos y fisiológicos se deben a que reducen la temperatura de los tejidos, disminuyen la reacción inflamatoria y tienen una acción neuromuscular, provocando relajación de los músculos.

Se indica de manera general en los traumatismos agudos, hematomas, esguinces, roturas musculares, tendinitis, bursitis, enfermedades reumáticas con componentes inflamatorios entre otros.

La crioterapia está indicada en las enfermedades reumáticas en los casos de artritis cuando existe una fase inflamatoria aguda en la articulación, porque disminuye el proceso inflamatorio y alivia los espasmos musculares, siendo un antinflamatorio natural, por lo que se emplea  muy frecuente en la artritis reumatoide y en la osteoartritis cuando esta presenta algún componente inflamatorio.

Se usan varios métodos para su aplicación como los paquetes de hielo, masaje con hielo, paquetes de gel congelados y gases refrigerantes, con una duración de 10 a 20 minutos de forma discontinua y puede usarse cada 2 horas o a la frecuencia que su médico indique, según sea el caso.

No se suelen presentar efectos secundarios por su uso, aunque hay que vigilar la aplicación de hielo para que no se produzcan quemaduras en la piel o daños en el sistema nervioso.

Está contraindicado en zonas con heridas abiertas, pieles con alta sensibilidad al frío, personas con fenómeno de Raynaud y trastornos vasculares periféricos.

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