¿Qué es la crioterapia?

El tratamiento de los pacientes reumáticos con medios físicos como el frío, el calor y la electricidad, data de tiempos muy antiguos. La crioterapia es un método de fisioterapia ampliamente difundido en la medicina hoy en día y consiste en el uso del frío para el tratamiento de las heridas o las enfermedades.

Sus efectos biológicos y fisiológicos se deben a que reducen la temperatura de los tejidos, disminuyen la reacción inflamatoria y tienen una acción neuromuscular, provocando relajación de los músculos.

Se indica de manera general en los traumatismos agudos, hematomas, esguinces, roturas musculares, tendinitis, bursitis, enfermedades reumáticas con componentes inflamatorios entre otros.

La crioterapia está indicada en las enfermedades reumáticas en los casos de artritis cuando existe una fase inflamatoria aguda en la articulación, porque disminuye el proceso inflamatorio y alivia los espasmos musculares, siendo un antinflamatorio natural, por lo que se emplea  muy frecuente en la artritis reumatoide y en la osteoartritis cuando esta presenta algún componente inflamatorio.

Se usan varios métodos para su aplicación como los paquetes de hielo, masaje con hielo, paquetes de gel congelados y gases refrigerantes, con una duración de 10 a 20 minutos de forma discontinua y puede usarse cada 2 horas o a la frecuencia que su médico indique, según sea el caso.

No se suelen presentar efectos secundarios por su uso, aunque hay que vigilar la aplicación de hielo para que no se produzcan quemaduras en la piel o daños en el sistema nervioso.

Está contraindicado en zonas con heridas abiertas, pieles con alta sensibilidad al frío, personas con fenómeno de Raynaud y trastornos vasculares periféricos.

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Artricenter ¿Cómo se llega al diagnóstico de la fibromialgia?

El término fibromialgia es el último de diversos nombres utilizados desde el siglo XIX, entre los que destacan: Puntos sensibles, dolor muscular, myitis, fibrositis, fibromiositis nodular, reumatismo psicógeno. Sin embargo, estas denominaciones cayeron en desuso, ya en los años 90 el ACR (American College of Rheumatology) caracterizó el término fibromialgia que agrupa e identifica un número importante de personas con necesidad de atención y tratamiento. Posteriormente, el término fibromialgia ha sido reconocido por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 1992.

La fibromialgia es una afección crónica de origen desconocido, caracterizada por la presencia de dolor crónico muscular y esquelético generalizado con bajo umbral de dolor (intensidad mínima a un estímulo que despierta la sensación de dolor), hiperalgesia (incremento mantenido de la sensibilidad al dolor) y alodinia (dolor producido por estímulos habitualmente no dolorosos). En estos pacientes, la presencia del dolor crónico suele coexistir con otros síntomas como la fatiga, problemas de sueño, sensación de entumecimiento, rigidez articular, dolor de cabeza, ansiedad, depresión, problemas de concentración y memoria. El curso natural de la enfermedad es crónico, con variaciones en la intensidad de los síntomas a lo largo del tiempo.

El síntoma clave es el dolor muscular esquelético generalizado, en tres o más regiones y de 3 o más meses de duración que se agrava con el estrés, la activación emocional, el frío o la actividad física mantenida.

El diagnóstico de esta condición es solo por el cuadro clínico que refiere el paciente o sea sus síntomas, no es necesaria ninguna prueba de laboratorio ni hallazgo radiológico específico para llegar al diagnóstico definitivo. Aunque en ocasiones, es conveniente realizar determinados estudios con el objetivo de descartar otras enfermedades asociadas.

Entre las enfermedades más frecuentes que pueden coincidir con una fibromialgia se encuentran el lupus eritematoso sistémico, miopatías (metabólica o inflamatoria), artritis reumatoide, polimialgia reumática, espondiloartritis, trastorno depresivo mayor, esclerosis múltiple, hipotiroidismo, afectaciones musculares por fármacos, neuropatías periférica, hiperparatiroidismo y el cáncer.

A pesar de que es una enfermedad crónica, en muchos casos se logra un control aceptable de la enfermedad y en otros casos la enfermedad es refractaria y conduce a limitaciones funcionales significativas por el dolor, pues al no ser una enfermedad articular no produce ninguna limitación ni deformidad en las articulaciones. Con un tratamiento adecuado y la colaboración del paciente, una gran parte de las personas que padecen fibromialgia mejoran sustancialmente, y logran una mejor calidad de vida.

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Artricenter: ¿Qué sabes de la Vitamina D?

¿Qué sabes de la Vitamina D? Artricenter
¿Qué sabes de la vitamina D? Artricenter

La Vitamina D es el nombre que se ha dado a un grupo de prohormonas solubles en grasa. Las dos formas principales de vitamina D que son importantes para los humanos son la vitamina D2, o ergocalciferol, y la vitamina D3, o colecalciferol. La vitamina D2 es producida naturalmente por las plantas y la vitamina D3 es producida naturalmente por el cuerpo, cuando la piel se expone a la radiación ultravioleta de la luz del sol. El  calcitriol es la forma activa de la vitamina D en el cuerpo. Actualmente no solo se le da importancia a la vitamina D en su función de mantener los niveles del Calcio y así prevenir la osteoporosis en el sistema osteomioarticular, cada día está siendo más investigada y actualmente se atribuyen relaciones de su deficiencia con enfermedades cancerígenas como el cáncer (colonrectal, de próstata, piel y de ovarios), enfermedades neurológicas como esclerosis múltiple, relación entre la vitamina D y la depresión, con infecciones como el resfriado, infecciones en el curso del VIH; enfermedades osteomiarticulares, inflamatorias crónicas como el lupus eritematoso sistémico, artritis reumatoide, espondiloartritis, artritis psoriásica, entre otras enfermedades . Atribuyéndosele una importante función en el fortalecimiento del sistema inmunológico. Se estima que el 50% o más de la población general pueden desarrollar deficiencia de vitamina D y entre los niños de edad escolar hasta el 70 %. Se recomienda cantidades dietéticas en las edades de 1 a 70 años de edad, mujeres  embarazadas o amamantando, de 600 UI al día y de 71 años o más, la cantidad 800 UI al día. Las cantidades para menores de 1 año no están bien definidas. Entre las fuentes de alimentos que contienen vitamina D naturalmente se encuentran el pescado graso, el aceite de hígado de pescado y la yema de los huevos. Sin embargo, la mayoría de la vitamina D proviene de los alimentos fortificados con vitamina D como la leche, jugos y los cereales del desayuno.  La vitamina D puede también obtenerse de suplementos alimenticios. Existen muchas evidencias que demuestran la mejor forma de obtener los niveles adecuados de vitamina D como la exposición al sol, aunque los suplementos y los alimentos también aportan esta  vitamina.
El exceso de  vitamina D también  puede ser dañina porque aumenta las concentraciones del calcio, produciendo calcinosis (el depósito de sales de calcio en los tejidos blandos, como son los riñones, el corazón o los pulmones) e hipercalcemia (concentraciones altas del calcio en la sangre) se han determinado.

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Artricenter: Consejos para mantenerse más activo con fibromialgia

Consejos para mantenerse activo – Artricenter

La característica fundamental del cuadro clínico de la fibromialgia y que a su vez es causante de su gran discapacidad es el dolor muscular y esquelético generalizado que se asocia a la fatiga disminuyendo de manera importante la movilidad y la necesidad de reposo que expresa el paciente.

El cuidado personal o autocuidado es muy importante para mejorar los síntomas y la función diaria. Estos cuidados van de la mano con el resto del tratamiento para de esta forma mejorar y lograr una mejor calidad de vida.

Recomendaciones en el autocuidado de los pacientes con fibromialgia que le permitirán mantener su actividad diaria:

– Organice su tiempo de trabajo e incluya pequeños descansos (no más de 15 minutos) después de un tiempo de actividad no muy prolongado (por ejemplo, alrededor de una hora para trabajos sedentarios o repetitivos).

– Seleccione alguna actividad que le resulte agradable, adáptela si es necesario a su situación actual de forma que pueda hacerla independientemente de su dolor. Si es necesario, busque compañía para hacerla.

–Tenga en cuenta que el reposo absoluto, frecuente o mantenido en el tiempo, sólo es eficaz en el dolor agudo. En el dolor crónico empeora el estado de salud.

– No se quede en casa todo el día; busque el momento más adecuado para usted y salga, aunque sean 10 minutos.  

– Recuerde que uno de los tratamientos beneficioso es el ejercicio continuado.

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Artricenter: ¿Por qué es frecuente estar deprimido cuando se tiene artritis reumatoide?

No es raro que una persona con artritis reumatoide tenga síntomas depresivos después de desarrollarse su enfermedad. En pacientes con enfermedades crónicas se ha reportado mayor prevalencia de depresión y dentro de ellas, las enfermedades reumáticas, siendo de dos a tres veces más común que en la población general y hasta el 17% de los pacientes con artritis reumatoide pueden tenerla.

En muchos casos no se diagnostica y produce un aumento en la pérdida de la función, así como en los días de incapacidad de la persona para sus actividades de la vida diaria de manera importante.

Se ha estudiado en la artritis reumatoide la existencia de una relación estrecha entre los niveles de depresión y la intensidad del dolor. La depresión puede aumentar el dolor, por eso no es infrecuente sentirse más mal cuando estamos deprimidos.

Esta depresión se relaciona con el dolor, el mayor número de articulaciones dolorosas, la duración de la enfermedad, la incapacidad laboral y funcional, lo cual representa ausentismo laboral y consecuentemente pérdida económica y social, también la utilización de los servicios de salud, un pobre cumplimiento del tratamiento, la velocidad de sedimentación globular elevada, ausencia de pareja, estrés diario, ansiedad, desesperanza y baja autoestima.

Por lo que es muy importante el apoyo que deben recibir estos enfermos de su entorno familiar y social. El apoyo social tiene un peso significativo en el bienestar de estos pacientes en general, pues favorece su recuperación, reduce el riesgo de mortalidad por enfermedades crónicas, favorece el cumplimiento de los tratamientos médicos, mejoran el estrés psicológico que representa sentirse enfermo, la necesidad de acompañamiento y el apoyo que necesitan.

Se ha comprobado que el apoyo familiar, en especial de los padres y hermanos hace que la vida de los pacientes con artritis reumatoide sea más llevadera, cuando ellos sienten que sus familiares le respetan, le tienen confianza, comparten sus sentimientos y pensamientos con su pareja y hermanos (as) se sienten apoyados, mejoran su enfrentamiento a la enfermedad y su calidad de vida.

Por todo esto usted debe detectar y reportar a su médico síntomas depresivos que tempranamente puedan presentarse para indicar un tratamiento oportuno y así evitar la progresión de la depresión, y que pueda contar con el apoyo especial del entorno familiar y social.

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