Y la pregunta del millón… ¿Cuándo se originaron las enfermedades reumáticas?

Las enfermedades reumáticas tienen un origen muy antiguo; han acompañado a los seres vertebrados, incluyendo al hombre, desde su aparición en este planeta.

La evidencia de esto lo arrojan los numerosos estudios a esqueletos encontrados en diferentes partes del planeta, donde se muestran lesiones con características de enfermedades como la osteoartritis y la gota.

Se han descrito cambios de enfermedades articulares degenerativas en animales de la época prehistórica como los dinosaurios. Estudios realizados en culturas egipcias, restos anglosajones y momias peruanas han aportado evidencia de la existencia de estos padecimientos en culturas previas al descubrimiento de América. Aquí algunos ejemplos:

OSTEOARTRITIS

 La osteoartritis es considerada la enfermedad más antigua del mundo pues hay evidencia de ella en esqueletos animales que existieron en épocas muy anteriores al hombre, por ejemplo:

  • Se encontró osteoartritis en la columna vertebral de un dinosaurio de 100 millones de años de antigüedad y en otro animal de la misma época, el Platecarpus mezozoico donde se observaron deformaciones en la pata izquierda provocada por artrosis.
  • Otros animales donde hay evidencia de este mal son los camélidos de Nebraska, el caballo triangulado, el reno, el oso de las cavernas y el bisonte americano.
  • Existen ejemplos de osteoartrosis en representantes del Neanderthal, el Cro-magnon, y por supuesto el hombre moderno.
  • Hay ejemplos de indios precolombionos con nódulos de Heberden (que también se puede apreciar en la cerámica de la época).

GOTA

 La “artritis gotosa” es de las primeras enfermedades reconocidas en la historia de la medicina; fue identificada por los egipcios en el 2640 a.C.

La palabra gota deriva del latín gutta y fue utilizada por los médicos a partir del siglo X de nuestra era, para designar la enfermedad causada por un humor viciado que fluía gota a gota especialmente en las articulaciones del pie.

La gota era tan frecuente en la antigua Grecia que incluso se hacían obras de teatro dedicadas a este mal.

ARTRITIS REUMATOIDE

 Los estudios paleopatológicos sobre el origen de la osteoartritis, las espondiloartropatías y la gota han sido bien documentadas, sin embargo, no se puede afirmar lo mismo con la artritis reumatoide.

Sabemos que existe ya desde hace varios siglos gracias a pintores que tuvieron artritis reumatoide, como Pedro Pablo Rubens y August Renoir, o pacientes con esta enfermedad que fueron pintados por Van Gogh y otros, donde se pueden observar las deformaciones articulares.

Uno de los cuadros más famosos que se ha sugerido que evidencian la presencia de artritis reumatoide es El nacimiento de Venus, pintado por Sandro Botticelli en 1484, donde aparece la hermosa diosa desnuda sobre una concha que flota en el mar;  si se observa con atención se pueden apreciar cambios en sus manos originadas por la artritis reumatoide y un Hallus valgus (juanete) en los pies.

La artritis reumatoide quizás tiene un origen muy remoto, sin embargo, solía ser confundida con otras enfermedades como la gota.

 

Las enferemdades reumáticas han existido desde hace mucho tiempo, pero al tratar de explicarlas, se les solía confundir unas con otras y agruparlas a todas o a varias en una misma enfermedad.

 

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Fuentes:

http://bit.ly/SiRibw

http://bit.ly/RZO5xZ

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